Un guide rapide de la période Heian (794-1185)

Le Japon a une longue histoire de plus de 2 000 ans en tant que nation indépendante. Elle peut être divisée en plusieurs périodes selon des événements historiques ou des tournants. La période Heian (平安時代) en fait partie, qui a commencé à la fin du VIIIe siècle et a duré environ 400 ans. A cette époque, le samouraï, guerrier traditionnel japonais n’existait pas et les cours impériales ainsi que de puissants clans s’emparaient exclusivement des pouvoirs politiques. Vous vous demandez peut-être à quoi ressemble la période Heian et en quoi elle diffère des autres périodes de l’histoire japonaise. Voici un bref historique de la période Heian.

Qu’est-ce que la période Heian ?

La période Heian fait référence à une période spécifique de l’histoire japonaise allant de 794 à 1185. Elle a duré environ 400 ans et est souvent considérée comme un tournant dans l’histoire japonaise. “Heian” (平安) signifie la paix et tire son nom de “Heian-kyo”, une ancienne capitale du Japon qui est actuellement connue sous le nom de Kyoto. Jusqu’en 794, « Heijo-kyo » (平城京) fonctionnait comme une capitale officielle au Japon, qui était autrefois située dans la préfecture de Nara.

Le transfert de la capitale a été mis en œuvre suite à l’ordre de l’empereur Kanmu (桓武天皇), le 50e empereur du Japon qui a gouverné le pays de 781 à 806. L’une des raisons pour lesquelles il a décidé de déplacer la capitale est fortement associée au bouddhisme qui avait été étendant son influence à travers le pays pendant cette période. La plupart des puissants temples bouddhistes étaient nichés à Nara, ce qui rendait l’empereur profondément préoccupé par leur influence sur la politique. En même temps, il était déterminé à établir une nouvelle capitale, espérant sauver les gens des maladies mortelles qui emportaient des milliers de vies chaque année.

La politique à l’époque de Heian

Jusqu’à l’établissement de Heian-kyo, le centre politique du Japon était Heijo-kyo, et il était dirigé exclusivement par la famille impériale et des clans puissants. “Fujiwara-shi” (藤原氏) est l’une des familles les plus puissantes qui a été impliquée dans la majeure partie des activités politiques de Nara à la période Heian. Ils s’emparent pratiquement du pouvoir politique à la place de la famille impériale, et succèdent au statut social jusqu’aux générations suivantes.

Ils ont encouragé leurs filles à épouser des empereurs afin d’intervenir dans la politique en tant que parents. Cette stratégie politique s’appelle « Sekkan-seiji » (摂関政治), et elle leur a permis de s’impliquer dans la politique tout en expulsant d’autres clans et nobles de leur poste !

Heian Jingu

Émergence de nouvelles sectes et écoles du bouddhisme japonais

La période Heian a vu l’émergence de nouvelles sectes et écoles du bouddhisme japonais. Bien qu’il ait perdu son influence politique par rapport à la période précédente, de nouveaux temples bouddhistes ont été construits à travers le pays dans le but de répandre les nouveaux types de bouddhisme. “Tendai-shu” (天台宗) est une école bouddhiste japonaise fondée par Saicho (最澄), un moine japonais en 806. “Shingon-shu” (真言宗) est une autre école bouddhiste fondée par Kukai (空海), qui a voyagé en Chine pour apprendre le bouddhisme ésotérique.

Hieizan Enryakuji

Aujourd’hui encore, vous pouvez visiter des sites historiques de renommée mondiale fortement associés à ces écoles bouddhistes. “Hieizan Enryakuji” (比叡山延暦寺) est largement connu comme le temple principal de la secte Tendai qui est paisiblement nichée au Mont Hiei dans la préfecture de Shiga. “Koyasan Enryakuji” (高野山延暦寺) est le temple principal de la secte Shingon qui a une histoire de plus de 1200 ans. Ils sont tous deux officiellement désignés comme site du patrimoine mondial de l’UNESCO et sont accessibles depuis Kyoto en transports en commun !

Culture et traditions uniques de la période Heian

Depuis les temps anciens, le Japon entretenait une relation forte avec la Chine. En 630, ils envoient leurs premières missions diplomatiques appelées « Kentoshi » (遣唐使) en Chine, visant à importer leur culture et leurs systèmes politiques. En 894, cependant, il a été officiellement cessé en raison de la situation intérieure instable en Chine et pour éviter le risque de traverser la mer dans un petit bateau. Il en résulta la prospérité d’une nouvelle culture appelée “Kokufu Bunka” (国風文化), qui présente fortement des caractéristiques uniques au Japon sans aucune influence extérieure.

Kokufu Bunka dispose d’une gamme de fonctionnalités attrayantes. Shinden-zukuri fait référence à un style architectural luxueux typique des résidences privées des nobles et des aristocrates de la période Heian. Junihitoe est une robe de cour formelle avec des couches de kimono coloré.

Une robe de cour formelle, Junihitoe

Grande littérature de la période Heian

Il comprend l’invention de l’écriture japonaise de base, Hiragana (ひ ら が な) et Katakana (カ タ カ ナ). Il permettait à l’origine aux auteurs féminins d’exprimer facilement leurs pensées par écrit, ce qui a finalement abouti à un certain nombre de grandes œuvres et de littérature. Murasaki-Shikibu (紫式部) est une auteure renommée de “Le Conte du Genji» (également connu sous le nom de « 源氏物語 ») alors que Seisho-nagon a écrit l’une des principales littératures japonaises, «Le livre d’oreillers» (également connu sous le nom de « 枕草子 »).

Où visiter pour découvrir la période Heian au Japon

Si vous souhaitez visiter un endroit pour découvrir la période Heian au Japon, Kyoto est définitivement l’endroit idéal à explorer ! Cette belle ville vous accueille avec de nombreux sites historiques de la période Heian ainsi que de superbes paysages dans la nature. De plus, il n’y a qu’un trajet en train de 45 minutes pour atteindre Nara, une autre ville historique avec des lieux célèbres de l’époque de Nara (710-794). Explorer les deux vous permettra de comparer les différences entre les deux périodes distinctes et de ressentir directement le transfert de culture et d’histoire !

Voici notre visite guidée préférée qui vous emmène dans des sites touristiques de renommée mondiale à Kyoto.
Visite privée à pied de 4 heures de Kyoto

Byodoin a été construit à l’époque de Heian

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Comme nous l’avons mentionné au début, la période Heian est généralement considérée comme un tournant dans l’histoire du Japon. Ce n’est pas difficile à comprendre, compte tenu de tous les changements et transitions qui se sont produits dans divers aspects, y compris la politique, la religion et la culture. Bien que la période ne soit pas largement reconnue parmi les étrangers par rapport à d’autres périodes célèbres, telles que la période Edo, lorsque Samouraï commence à gagner en puissance et à dominer le pays, cela vaut vraiment la peine d’apprendre les connaissances de base avant de visiter des sites historiques associés à la période Heian.

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