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Qu’est-ce qu’une Geisha ? Histoire de Geisha et où sont-elles aujourd’hui

Le maquillage blanc distinct, les kimonos élégants et les coiffures élaborées de la geisha sont les premières images que vous voyez lorsque vous pensez à la culture japonaise traditionnelle. Bien que l’image en Occident soit celle d’une courtisane de grande classe, les geishas en sont issues. Le mot geisha vient du mot japonais « gei » signifiant art et « sha » signifiant personne. Les geishas sont des artisans et des pourvoyeurs de la culture japonaise traditionnelle. Les femmes Geisha consacrent leur vie aux arts traditionnels japonais et mettent leurs talents à profit pour divertir les clients. Pour la plupart des étrangers et des Japonais, l’histoire et le monde actuel de la geisha restent un mystère. Dans cet article, nous parlerons des origines des geishas et où les trouver aujourd’hui.

L’histoire des geishas

Les geishas du passé ne ressemblent guère aux geishas modernes d’aujourd’hui. Les premières geishas sont apparues au 13ème siècle et étaient à l’origine des hommes connus sous le nom de taikomochi. Ces hommes conseillaient et divertissaient leur seigneur. Au 16ème siècle, ils sont devenus plus proches des conteurs se concentrant sur la création de conversation et l’incitation à l’humour. Vers le XVIIe siècle, les femmes ont commencé à devenir des geishas et, dans les années 1750, les femmes geishas ont commencé à être plus nombreuses que les hommes.

À l’origine, les femmes geishas étaient les assistantes des oirans, des courtisanes de grande classe qui résidaient dans les quartiers de plaisir des villes pendant la période Edo (1603-1886). Des réglementations ont été mises en place pour empêcher les geishas de nouer des relations personnelles avec les clients. Cependant, au début des années 1800, les geishas ont commencé à remplacer les oirans car elles étaient moins chères et plus accessibles. La popularité des geishas a rapidement augmenté et dans les années 1920, il y avait jusqu’à 80 000 geishas dans tout le Japon. Aujourd’hui, ils sont essentiels au maintien de la culture japonaise traditionnelle. La formation commence vers l’âge de 14 ans et il faut plus de cinq ans avant qu’une femme ne devienne une geisha à part entière.

geisha
Geisha se préparant pour un divertissement par Chōbunsai Eishi

Geishas en formation

La formation pour devenir geisha débute vers 14 ou 15 ans. Les jeunes apprenties sont alors appelées shikomisan et doivent rester ensemble dans une loge connue sous le nom de d’accord avec leurs aînés. Ici, ils apprennent à se comporter, à danser et à se produire. Puis à la fin de l’année, s’ils réussissent l’examen shikomi, ils deviennent maiko.

Sushi à bande transporteuse, CC PAR 2.0, via Wikimedia Commons

Les Maiko sont des apprenties geisha et prennent jusqu’à cinq ans pour apprendre la culture traditionnelle japonaise, comment jouer et l’art de la communication. Au bout de 5 ans, elles deviennent geisha grâce à un rituel appelé erikae ce qui signifie changer un collier du rouge au blanc.

Se réconcilier

Bien que le maquillage de geisha semble simple, il est difficile à perfectionner et long à appliquer. Le maquillage est appliqué avant de s’habiller pour éviter de salir le kimono. Le visage et le cou blancs sont recouverts d’une pâte à base de poudre blanche appelée oshiroi. Les motifs que l’on voit sur la nuque formant un W ou un V non blanchi accentuent cette zone traditionnellement érotique. Les sourcils sont de couleur noire et une maiko applique du maquillage rouge autour de ses yeux.

Pour la lèvre rouge emblématique, seules les geishas appliquent de la couleur en haut et en bas. Une maiko n’applique de la couleur que sur la lèvre inférieure pour la faire paraître plus innocente. Pour les deux, la lèvre inférieure est dessinée avec une bande incurvée pour créer l’illusion d’un bouton floral. Au bout de 3 ans une maiko changera de maquillage pour être plus discrète afin de symboliser sa maturité.

Cheveux

Les coiffures emblématiques des geishas sont très complexes et prennent de nombreuses heures à se coiffer. Alors que les geishas sont autorisées à utiliser des perruques, les maiko doivent utiliser leurs propres cheveux et les coiffer en fonction de leur niveau. Ils ne peuvent pas se laver les cheveux pendant une semaine et dormir sur des oreillers spéciaux pour entretenir leur coiffure. Après avoir coiffé leurs cheveux, ils ajoutent généralement des ornements appelés kanzashi pour compléter le look.

Maiko Geisha Kyoto

Différentes coiffures et épingles à cheveux signifient différentes étapes du développement d’une geisha. Ils sont également liés aux saisons. Par exemple, les ornements de prune sont portés en février, tandis que les ornements de sakura rose sont réservés pour avril.

Kimono

Les kimonos que portent les maikos et les geishas sont très différents de ce que porte la femme japonaise moyenne. Les maikos et les jeunes geishas portent sodehiki qui est un long kimono. C’est conservateur et indique qu’ils sont là pour performer, pas pour se vendre. Sur la base de l’obi, la large ceinture autour du kimono, vous pourrez rapidement distinguer les geishas et les maikos. Maikos porte un long obi descendant son dos et il est de couleur plus vive. La couleur, les motifs et le style du kimono dépendent des saisons et de l’événement auquel les geishas et les maikos assistent.

Maiko Geisha Kyoto

Où voir des geishas aujourd’hui

Aujourd’hui, il n’y a qu’environ 1 000 geishas au Japon. Ils peuvent être trouvés dans plusieurs grandes villes, dont Tokyo et Kanazawa, mais la plupart d’entre eux travaillent à Kyoto. Ils assistent souvent à des rassemblements dans des salons de thé et ryoutei — une sorte de restaurant japonais luxueux. Les maisons de thé sont des lieux très exclusifs en raison de leur manière traditionnelle de faire des affaires et n’accorderont l’entrée qu’aux clients de confiance. Les dîners de geisha sont des événements exclusifs, coûteux et de grande classe, de sorte que les réservations se font généralement des mois à l’avance. Bien qu’ils ne soient plus le centre de l’hospitalité japonaise, interagir avec une geisha peut toujours être une excellente occasion de découvrir l’essence de omotenashi, le concept abstrait de l’hospitalité japonaise visible et invisible.

Si vous n’êtes pas en mesure d’obtenir un dîner exclusif avec une geisha, la culture geisha peut être expérimentée dans des endroits comme Coin Gion, un théâtre qui présente une grande variété d’arts traditionnels japonais. Maiko exécute souvent des danses ici et c’est ouvert au public.

D’autres expériences que vous pouvez regarder avec désinvolture la performance de geisha sont;

Le 15 janvier 2022, il y aura une tournée spéciale où vous pourrez voir des performances de geisha depuis chez vous ! Dans cette visite en ligne, vous pourrez non seulement assister à des spectacles de geishas masculines, mais également découvrir les endroits préférés des geishas à Asakusa, Tokyo. Bien sûr, vous pouvez également assister à la performance de la geisha à la fin de la visite. Profitez de 90 minutes remplies de faits saillants sur la vie des geishas et Asakusa !

Des événements comme les festivals japonais ont parfois des geishas et des maikos. En avril, le Miyako Odori est une autre occasion de voir danser les geishas et les maiko. Enfin, avec un peu de chance, vous pourrez peut-être attraper une vraie geisha et maiko se promenant dans les rues de Kyoto autour de Gion et Pontocho. Cependant, assurez-vous de regarder avec respect.

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Auteur:Zakaria

J'ai fondé Univers Japon Shop pour offrir aux esprits libre un espace dédié où ils pourront explorer cette culture . J'espère que cet article de blog t'a plus et qu'il t'a permis d'en savoir plus sur cet univers.

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