Qu’est-ce que Matsuri ? Un aperçu des festivals japonais

Les festivals sont quelque chose que nous aimons tous, apprécions et attendons avec impatience. Chaque comté propose une gamme de festivals uniques et passionnants qui sont fortement associés à son histoire et à sa tradition. Le Japon abrite également des festivals impressionnants, dont certains ont une longue histoire de centaines d’années depuis l’Antiquité. Ici, nous présentons l’histoire et comment tout a commencé, ainsi que le but des festivals au Japon avec une liste de festivals célèbres auxquels vous pouvez vous joindre !

Origine des festivals au Japon

Depuis les temps anciens, les festivals ont été fortement associés à la vie des gens au Japon. Le mot japonais pour les festivals, matsuri (祭り), à l’origine dérivé de “祀り(matsuri)”, qui a la même prononciation mais signifie enchâsser ou adorer. Matsuri était autrefois un rituel pour remercier les dieux et les divinités de la nature. Le concept fondamental s’appelle Animisme, qui vient de la religion japonaise shinto qui considère l’existence de divinités partout dans la nature.
De nombreux festivals traditionnels proviennent de ces rituels, par exemple, avant la saison agricole, ils organisent les festivals pour prier pour une bonne récolte de l’année, et pendant la saison des récoltes, des festivals ont lieu pour apprécier la récolte réussie de l’année.

festival masques

Objectifs des festivals au Japon

Selon certaines perspectives archéologiques, les fêtes japonaises de l’Antiquité peuvent être divisées en deux catégories en fonction de leurs objectifs : prier pour une bonne récolte et éloigner les mauvais esprits. Mais plus tard, plus de festivals ont lieu avec de nouveaux objectifs.

1. Priez pour une bonne récolte

Il est facile d’imaginer que les peuples anciens comptaient de manière significative sur le résultat de la récolte chaque année pour maintenir leur vie. Une fois qu’une grave catastrophe naturelle se produit, elle peut causer de graves dommages aux cultures et aux produits agricoles, ce qui finit par menacer leur vie. Pour éviter ces situations, les gens organisaient des festivals pour prier la divinité de la récolte pour une récolte régulière et abondante pour l’année. Le célèbre festival à cet effet est Kinen-sai qui se tient au Grand Sanctuaire d’Ise en février. D’autres fêtes pour apprécier la récolte de l’année ont lieu en automne, connues sous le nom de Niiname-sai.

2. Éloignez les mauvais esprits, les catastrophes et la peste

Surtout pendant l’été, des festivals sont organisés pour conjurer les mauvaises influences à travers le pays. Souvent, la peste se propageait, les gens souffraient de typhons et d’inondations, et leur ferme était endommagée par des insectes nuisibles en été. Les gens croyaient que ces dommages étaient causés comme des punitions divines et ont commencé les festivals pour apaiser les divinités. Les festivals les plus célèbres basés sur ce but sont le Festival Gion à Kyoto et le Festival Tenjin à Osaka.

3. Servir de service commémoratif pour les ancêtres

De nombreux festivals d’été ont lieu pendant la saison d’Obon, qui est l’événement traditionnel en août pour honorer les esprits des ancêtres au Japon. On pense que les esprits des ancêtres rentreront chez eux pendant cette période. Les festivals d’Obon impliquent souvent bon odori, un spectacle de danse qui trouve son origine dans le rituel d’accueil et de réconfort des âmes. Les célèbres festivals obon sont Gozan Okuribi et Awa Odori.

4. Priez pour une nation stable et pacifique

Pendant les temps anciens, les gens souffraient à plusieurs reprises de maladies mortelles ainsi que de conflits politiques. Certains festivals ont joué un rôle important pour réduire ces angoisses chez les gens et les encourager à espérer une nation pacifique sous un gouvernement stable.

5. Revitaliser la ville

Il existe des festivals relativement nouveaux tels que les festivals de neige de Sapporo à Hokkaido et les festivals de sakura (fleurs de cerisier) dans tout le Japon qui sont organisés pour attirer les touristes et revitaliser la région. Des festivals de fleurs saisonniers peuvent également être vus, tels que des festivals d’hortensias pendant la saison des pluies au Japon dans le même but.

Trois plus grands festivals

Fête de Gion est un festival d’été symbolique qui se tient chaque mois de juillet à Kyoto. Il possède une histoire de plus de 1 000 ans et est considéré comme l’un des festivals traditionnels les plus populaires au Japon. Une série d’événements ont lieu tout au long du mois de juillet, ce qui permet aux visiteurs de vivre des expériences différentes chaque jour. Le clou du festival est Yamahoko (山鉾), des chars géants magnifiquement décorés d’ornements traditionnels qui attirent environ 160 000 personnes pour les regarder passer dans les rues.

Gion Matsuri
Z3144228, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

2. Festival de Kanda (Tokyo)

Osaka abrite Fête de Tenjin (天神祭) qui a lieu à partir du 24 juillet au 25e chaque année. On pense que le festival a été lancé à l’origine en 951 pour consacrer Sugawara no Michizane, un érudit remarquable de la période Heian (794-1185). Plus de 1,3 million de personnes affluent pour profiter du festival historique proposant des événements mémorables qui se déroulent autour Sanctuaire Tenmangu d’Osaka qui lui est dédié. Ce qu’il ne faut pas manquer pendant le festival animé, c’est la procession des bateaux qui commence à 18h le 25 juillet. Environ 100 bateaux transportent de magnifiques sanctuaires portables sur la rivière Okawa, ce qui crée des paysages époustouflants ainsi qu’un impressionnant feu d’artifice.

3. Festival Tenjin (Osaka)

Osaka abrite Fête de Tenjin (天神祭) qui a lieu à partir du 24 juillet au 25e chaque année. On pense que le festival a été lancé à l’origine en 951 pour consacrer Sugawara no Michizane, un érudit remarquable de la période Heian (794-1185). Plus de 1,3 million de personnes affluent pour profiter du festival historique proposant des événements mémorables qui se déroulent autour Sanctuaire Tenmangu d’Osaka qui lui est dédié. Ce qu’il ne faut pas manquer pendant le festival animé, c’est la procession des bateaux qui commence à 18h le 25 juillet. Environ 100 bateaux transportent de magnifiques sanctuaires portables sur la rivière Okawa, ce qui crée un paysage magnifique ainsi qu’un impressionnant feu d’artifice.

Bateau Tenjin Matsuri
Midori, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Festivals saisonniers au Japon

Festivals de plantation de riz d’Otaue

Au début de l’été en juin, Otaue Matsuri, les festivals de plantation du riz ont lieu au Japon. Trois célèbres festivals de plantation de riz ont lieu à Chiba, Mie et Osaka. C’est un rituel shinto pour prier pour une bonne récolte où les femmes en costumes traditionnels chantent pendant la plantation du riz et dansent avec des instruments traditionnels tels que la flûte shakuhachi et le tambour taiko.

Fête de la plantation du riz d'Otaue

Festivals de feux d’artifice

De nombreux festivals de feux d’artifice sont organisés en été. Le festival de feux d’artifice de Nagaoka à Niigata est l’un des grands festivals de feux d’artifice au Japon où vous pourrez profiter de feux d’artifice dynamiques qui attirent environ un million de visiteurs pendant 3 jours. Si vous cherchez un festival de feux d’artifice à Tokyo, le festival de feux d’artifice de la rivière Sumida est une excellente option. C’est l’un des festivals d’été les plus populaires de Tokyo où 20 000 feux d’artifice colorés illumineront le ciel. Si vous voulez regarder les feux d’artifice dans un bon endroit, vous devrez vous rendre tôt au bord de la rivière pour conserver une place.
Ces festivals de feux d’artifice ont lieu dans l’espoir d’éloigner les mauvais esprits, mais certains festivals, par exemple le festival des feux d’artifice de Nagaoka, organisent des prières pour la paix dans le monde ou le rétablissement après des catastrophes naturelles.

Festival des feux d'artifice de Nagaoka

Fêtes de la neige

Le festival de neige le plus connu et le plus populaire est le Sapporo Snow Festival en février. Ce festival d’hiver symbolique se tient à Sapporo, la plus grande ville d’Hokkaido, tous les mois de février depuis 1950. Le point culminant du festival est un certain nombre de sculptures géantes de neige et de glace exposées sur trois sites principaux au cœur de la ville. D’autres festivals de neige ont lieu notamment dans la région de Tohoku, la région nord du Japon. Au festival de glace du lac Shikotsu et au festival Sounkyo Onsen Hyobaku, vous verrez d’impressionnantes créations de glace naturelle de cascades gelées illuminées la nuit.
Vous pouvez également profiter des huttes de neige kamakura dans la préfecture d’Akita où vous pourrez dîner à l’intérieur de la cabane de neige !

Voyages au Japon

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Les festivals au Japon jouent un rôle clé pour connecter les gens et préserver les précieuses traditions jusqu’aux générations futures. Certains festivals modernes et uniques ont également contribué à créer de grandes opportunités pour les touristes à visiter pour revitaliser la région.
J’espère que vous vous amuserez et que vous apprendrez les traditions japonaises à travers les festivals au Japon !

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