Qu’est-ce que le Shochu ? Guide de base pour boire du shochu au Japon


L’alcool peut être excellent tout en profitant d’un délicieux festin. Bière et le vin sont bien sûr une boisson populaire au Japon, ainsi que les highballs et saké japonais. Techniquement, le saké fait référence à toutes les boissons alcoolisées au Japon, mais les étrangers parlent souvent de Nihonshu lorsqu’ils parlent de saké. De son goût piquant et délicieux à sa saveur douce, il a ravi de nombreux amateurs d’alcool. Mais, alors que le saké (nihonshu) attire beaucoup l’attention du monde entier, avez-vous déjà entendu parler du Shochu (焼酎), l’autre boisson alcoolisée traditionnelle japonaise ? Qu’est-ce que le shochu exactement et quel goût a-t-il ? Dans cet article, nous allons vous expliquer tout ce que vous devez savoir sur cette liqueur japonaise.

1. Qu’est-ce que le Shochu ?

Le shochu est une liqueur distillée née au Japon et ses principaux ingrédients sont des céréales telles que le riz, l’orge et les pommes de terre. Le shochu a généralement une teneur en alcool de 25 % à 37 % en moyenne. Il existe trois types de Shochu : Otsuui Shochu (乙類焼酎), Korui Shochu (甲類焼酎), et Konwa Shochu (shochu mélangé).

Otsurui Shochu est une liqueur avec une teneur en alcool de 45% ou moins et n’est distillée qu’une seule fois. Ceci est considéré comme la façon traditionnelle japonaise de faire du Shochu, une méthode utilisée depuis le 14ème siècle. Parce qu’il n’est distillé qu’une fois, il a un goût plus riche; vous pouvez goûter la saveur originale des ingrédients.

Korui Shochu, d’autre part, a été introduit plus tard que Otsurui Shochu. Il n’a été fabriqué qu’après la Seconde Guerre mondiale et est fabriqué par distillation continue. Le Korui Shochu a une faible teneur en alcool (35% ou moins) et se caractérise par un goût plus vif et plus facile à boire. Si vous êtes un débutant en matière de Shochu ou si vous aimez les saveurs douces, vous serez peut-être fasciné par le Korui Shochu, tandis que l’Otsurui Shochu est recommandé pour les personnes qui recherchent un goût plus sec.

Vous hésitez entre ces deux types de Shochu ? Ne vous inquiétez pas, il existe également un soi-disant Shochu mélangé; Konwa Shochu. C’est essentiellement un mélange des deux et selon lequel des deux a la majorité, il s’appelle soit Korui-Otosurui Konwa Shochu ou Otosurui-Korui Konwa Shochu.

Shochu

2. Histoire du Shochu

Le shochu est aimé au Japon depuis l’Antiquité, mais ses origines ne sont pas claires à 100 %. Il existe plusieurs théories sur la façon dont il est arrivé au Japon : l’un est qu’il est venu au Japon depuis la Chine via la mer de Chine orientale. Une autre histoire est qu’il est venu à Ryukyu (aujourd’hui Okinawa) de Chine via le Fujian. Cependant, la théorie la plus populaire est qu’il est venu de Thaïlande sur la péninsule d’Indochine à Ryukyu.

Selon des documents existants de Joseon (aujourd’hui, Corée), une liqueur distillée appelée Awamori était déjà produite à Ryukyu en 1477, et il s’agirait de la première liqueur distillée produite au Japon. En 1546, un Portugais qui visitait le Japon à l’époque écrivit une lettre au missionnaire espagnol, Francisco Xavier, la décrivant comme “une liqueur distillée à base de riz”. Plus tard, outre le riz, des liqueurs distillées à base de différents ingrédients tels que les pommes de terre et l’orge sont apparues. Mais une chose est claire; de nombreux Japonais apprécient le Shochu depuis longtemps.

3. Shochu contre Saké contre Soju

En ce qui concerne les noms de certains alcools, beaucoup de gens ont tendance à mélanger les choses car les noms peuvent sembler très similaires. Comme mentionné précédemment, “saké” en japonais signifie toutes sortes d’alcool. Beaucoup de gens pensent que le saké fait référence au vin de riz bien connu, mais que la liqueur japonaise est en fait appelée nihonshu.

Les grandes différences entre le nihonshu et le shochu sont leur processus de production, leur saveur et leur teneur en alcool. Les ingrédients clés du nihonshu sont le riz, le koji et l’eau. Nihonshu est brassé en convertissant l’amidon du riz de votre choix en sucre, puis en le transformant en alcool à l’aide de levure. D’autre part, les ingrédients clés du shochu sont beaucoup plus diversifiés et se composent souvent de légumes et de céréales comme les patates douces, l’orge, le riz, le blé et la canne à sucre. Le processus de distillation du shochu est le processus de séparation de l’eau et de l’alcool en utilisant une variété de points d’ébullition différents. En retirant une certaine quantité d’eau du mélange alcoolique, on se retrouve avec un pourcentage d’alcool assez fort selon la quantité d’eau que l’on retire.

Nihonshu est généralement à environ 15% d’alcool. Le Shochu est un peu plus élevé de 25 % à 37 % selon la marque. Vous pouvez également vraiment sentir la différence entre les deux boissons. Le nihonshu a tendance à être doux, acidulé et moelleux, tandis que le shochu a un goût d’alcool plus fort avec un goût plus sec. Cependant, il existe de nombreuses variétés différentes des deux boissons et la saveur peut varier considérablement en fonction de ce qu’elle contient, de l’endroit où elle est fabriquée et de la manière dont elle est fabriquée.

Les gens confondent aussi souvent le shochu et le soju, mais ce sont en fait des alcools complètement différents de différents pays. Le soju vient de Corée et est une boisson claire qui était à l’origine à base de riz, mais qui est maintenant souvent faite avec d’autres céréales et amidons. La teneur en alcool du soju varie généralement d’environ 12 à 20%, mais il est très facile et fluide de descendre. Les gens boivent souvent du soju dans des verres à liqueur et vous pouvez souvent le voir dans des bouteilles vertes qui ont une variété de saveurs fruitées différentes. C’est quelque chose que les Coréens boivent lors des fêtes et des célébrations.

4. Variétés de Shochu

Alors que le saké est principalement fabriqué à partir de riz, le Shochu est fabriqué à partir d’une variété d’ingrédients. Ici, nous allons présenter les quatre principaux types de Shochu.

Imo-Shochu (Pomme de terre Shochu)

Parmi les différents types de shochu, le plus courant est l’imo-shochu (芋焼酎). Ce Shochu est fabriqué à partir de patates douces japonaises (Satsuma Imo). L’imo-shochu est principalement produit en Kagoshima et Miyazaki dans le Région de Kyushu. Kagoshima est en effet célèbre comme “l’un des meilleurs producteurs de patates douces du Japon”. Un seul verre d’Imo-Shochu vous divertira avec la douceur et l’arôme profond des patates douces.

Mugi-shochu (shochu d’orge)

Un autre Shochu typique est fabriqué à partir de céréales et est connu sous le nom de mugi-shochu (麦焼酎). Comparé à d’autres types de Shochu, il est fruité et a un goût très agréable et doux. Comme il existe de nombreuses marques à des prix assez bas, il s’agit d’une recommandation pour les personnes qui souhaitent essayer Shochu pour la première fois. Le shochu d’orge est également souvent produit à Kyushu.

Kome-shochu (Riz Shochu)

Kome-shochu (米焼酎) est fabriqué à partir de riz (comme le saké japonais / Nihonshu), a peu de saveurs uniques et est un Shochu assez facile à boire, même pour les débutants. La préfecture connue pour son riz Shochu est Kumamoto, qui se trouve également à Kyushu. Il ne contient également aucun sucre ajouté, c’est donc celui que nous pourrions recommander aux personnes qui surveillent ce qu’elles mangent et boivent.

Le dernier type de Shochu est Awamori. Awamori (泡盛) est une liqueur de riz distillée qui est produite en Okinawa, comme mentionné précédement. La différence entre Awamori et le riz Shochu est le type de riz utilisé. Alors que le riz Shochu est fabriqué à partir de riz japonais, l’Awamori est fabriqué à partir de riz thaïlandais, également connu sous le nom de riz indica. La teneur moyenne en alcool est d’environ 25 à 30 %. Il a un goût épais et acide et est recommandé pour ceux qui aiment l’alcool sec.

5. Prix et avantages pour la santé

Comme tout type d’alcool, le prix du shochu peut varier. Cependant, vous pouvez généralement obtenir une bouteille décente de 720 ml pour environ 1 000 à 3 000 ¥. Bien sûr, il existe également des options beaucoup plus chères qui peuvent vous coûter plus de 10 000 ¥ ou plus.

Tout comme certains types d’alcool comme le vin, on dit que le shochu peut être bon pour la santé. C’est aussi longtemps que vous le buvez avec modération. On dit que le shochu Honkaku aide à garder votre sang sur le côté mince car il contient une enzyme appelée urokinase, ce qui permet une circulation saine et fluide du sang dans tout votre corps. De plus, en raison du fait qu’il n’y a pas de sulfites et seulement une petite quantité d’acétaldéhyde, combiné à sa pureté car il s’agit d’un alcool distillé, les gens ont la gueule de bois de moins en moins sévère. Cependant, veuillez noter que ce n’est pas vrai pour tout le monde et que différents types d’alcool peuvent affecter les gens de différentes manières.

6. Comment apprécier le Shochu

La meilleure façon d’apprécier le goût du shochu est de le boire pur ou avec des glaçons dans un verre de glace. Cependant, il existe de nombreuses autres façons recommandées de le boire.

Shochu

Mélanger le shochu avec de l’eau est une façon très typique de le boire et vous pouvez changer la force que vous voulez en faire. Certains types de Shochu ont une saveur forte, vous voudrez peut-être l’essayer de cette façon s’il est trop fort pour vous directement. En hiver, il est recommandé de le boire avec de l’eau chaude car il réchauffera votre corps froid en un instant.

Si vous voulez profiter du goût rafraîchissant du shochu, il peut être préférable de le boire mélangé avec du soda. L’harmonie des bulles issues de la carbonatation et la richesse du Shochu est exquise et très facile à boire. Si vous le buvez par une chaude nuit d’été, toutes les collations que vous avez préparées disparaîtront en un instant. Récemment, il existe également des mélangeurs hypocaloriques que vous pouvez ajouter tels que “ocha-wari (mélange de thé)” et “juice-wari (mélange de jus)” qui peuvent être parfaits pour ceux qui aiment boire du Shochu un peu plus doux. Lorsque vous préparez des cocktails et que vous souhaitez utiliser du shochu, il est recommandé d’utiliser Korui Shochu, car ce type de Shochu est le plus proche d’être à la fois insipide et inodore.

Si vous voulez essayer Shochu lorsque vous venez au Japon, un bar à shochu est l’un des meilleurs endroits pour le faire. Un bar à shochu est un bar proposant un large choix de différents types de Shochu. Si vous avez du mal à décider quel shochu choisir, vous pouvez simplement demander au maître du bar. Ils écouteront quel type de goût vous pourriez aimer et vous offriront le meilleur en fonction de cela.

Alors que le Shochu est servi dans tout le Japon, Kyushu est connu comme le « pays du Shochu ». La majeure partie du Shochu au Japon est produite dans cette région, avec plus de 300 distilleries réparties sur toute l’île et trois types de shochu sur quatre ayant une indication géographique protégée en provenance d’ici. Lorsque vous commandez du saké (nihonshu) dans un izakaya à Kyushu, en particulier dans la partie sud, il y a de fortes chances que vous obteniez un Shochu à la place ! Parce que Shochu et Kyushu sont si étroitement liés, il n’est pas surprenant que la boisson traditionnelle japonaise se marie bien avec la cuisine locale de Kyushu comme le porc Kurobuta de Kagoshima ou le poulet grillé sur charbon de bois de Miyazaki.

Si vous voulez essayer le Shochu et les autres boissons et plats populaires au Japon, que diriez-vous de faire une tournée des bars avec nous ? Parfois, il est difficile de commander et même d’entrer dans les bars locaux si vous ne maîtrisez pas bien la langue et la culture japonaises. En prenant ces visites, vous n’aurez pas à vous soucier de manquer la nourriture et les boissons amusantes et délicieuses au Japon !

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Omoide Yokocho Izakaya Alley Tokyo

Avec la popularité croissante du saké japonais à l’étranger, il attire souvent beaucoup d’attention. Cependant, le Shochu est une autre liqueur japonaise traditionnelle qui prend de l’ampleur, avec une saveur riche contrairement au saké et l’accompagnement parfait pour n’importe quel cuisine japonaise traditionnelle comme les sashimis, les sushis, Soba et etc. Maintenant, si quelqu’un vous demande “qu’est-ce que le shochu?” vous saurez ce qui le distingue des différents types d’alcool. Si vous venez au Japon, vous aurez votre choix parmi tous les meilleurs shochu et nous espérons que vous pourrez trouver votre propre favori. Kanpaï !

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Bon voyage !

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