Que faire lorsque des tremblements de terre se produisent au Japon

Bien que vous ayez peut-être entendu parler de certains des tremblements de terre célèbres qui se sont produits au Japon, ce que vous ne savez peut-être pas, c’est que le pays a environ 1 500 de ces événements par an. C’est parce que la nation insulaire est située à la convergence de quatre plaques tectoniques, et c’est le déplacement de ces plaques qui provoque les tremblements de terre.

Parce que les tremblements de terre font partie de la vie japonaise, beaucoup de des efforts ont été déployés pour sécuriser les bâtiments et les lieux publics de forts tremblements de terre. L’emplacement et l’intensité d’un tremblement de terre affectent à la fois s’il peut être ressenti et à quel point il sera dévastateur, et comme le Japon est composé d’îles, il y a également un risque de tsunami.

La plupart des tremblements de terre dans le pays sont très légers (vous ne ressentirez certainement pas 1 500 tremblements de terre si vous restez au Japon pendant un an !), mais il y en a eu qui ont été particulièrement dévastateurs. Passons en revue certains des plus grands tremblements de terre de l’histoire du Japon, que faire en cas de tremblement de terre, et comment vous pouvez en savoir plus sur le Japon par visiter l’un de ces sites pendant votre voyage.

Attention – L’article suivant contient des images de dommages causés par un tremblement de terre

1. Mesure des tremblements de terre au Japon

Vous connaissez probablement l’échelle de Richter qui est utilisée à l’échelle mondiale pour mesurer la magnitude d’un tremblement de terre. Cependant, au Japon Shindo (震度) est plus couramment utilisé pour mesurer le degré de secousse lors d’un tremblement de terre. L’échelle shindo sismique unique de l’Agence météorologique japonaise mesure les secousses lors d’un tremblement de terre à un endroit donné plutôt que l’énergie libérée à l’épicentre du tremblement de terre (ce qui est mesuré par l’échelle de Richter). Un tremblement de terre ne peut avoir qu’une seule mesure de magnitude de Richter, alors que le degré de secousse lors d’un tremblement de terre varie selon l’emplacement et par la suite plusieurs nombres de shindo seront notés. Plus loin de l’épicentre, plus la lecture shindo est faible, voir l’image ci-dessous du tremblement de terre de Tohoku en 2011. L’échelle shindo n’est utilisée qu’au Japon et à Taïwan.

2. Le grand tremblement de terre de Kanto 1923

Le 1er septembrest, 1923, la région de Kanto a subi l’une des pires catastrophes naturelles de l’histoire du pays lorsqu’un tremblement de terre de magnitude 7,9 a frappé, détruisant les villes de Tokyo et Yokohama et tuant 140 000 personnes. Comme le tremblement de terre s’est produit juste avant midi, de nombreuses personnes cuisinaient sur les flammes à ce moment-là, ce qui a provoqué des incendies qui ont continué à brûler pendant des jours. Il y a aussi eu un tsunami de 12 mètres de haut qui a laissé plus d’un million de personnes sans abri.

Pour commémorer la catastrophe et les jours sombres qui suivirent, le 1er septembrest a été nommé Journée de la prévention des catastrophes à partir de 1960. Des exercices d’urgence sont organisés dans tout le pays par les gouvernements locaux et les écoles, parfois avec paramètres très spécifiques pour s’assurer que les gens sachent quoi faire en cas de nouvelle catastrophe afin que le chaos qui a suivi le grand tremblement de terre de Kanto ne se reproduise jamais.

2. Le grand tremblement de terre de Hanshin 1995

La ville balnéaire de Kobe est située dans la préfecture de Hyogo, juste à l’ouest de Osaka le long de la côte. Tôt le matin du 17 janviere, 1995, il a été frappé par un tremblement de terre de magnitude 6,9, avec un épicentre sur l’île voisine d’Awaji. Parce que l’épicentre était si proche de la ville, le zone densément peuplée a beaucoup souffert, avec environ 6 400 morts, 40 000 blessés et plus de 300 000 sans-abri.

L’un des aspects les plus notables du tremblement de terre a été la façon dont il a révélé un manque de préparation dans les infrastructures locales. Des milliers de bâtiments se sont complètement effondrés, tout comme des portions de l’autoroute Hanshin, exposant les défauts de nombreux bâtiments et structures obsolètes et laissant plus de 100 milliards de dollars de dégâts. Par conséquent, d’importantes études ont été faites et les mesures prises pour améliorer non seulement la volonté du gouvernement et des citoyens, mais des mesures de sécurité appropriées pour les nouvelles constructions, en veillant à ce que les bâtiments, les routes et les voies ferrées soient sécurisés et protégés contre les calamités futures.

Bien qu’il ait fallu la ville de Kobe longtemps à récupérer, c’est une communauté résiliente qui fait de grands efforts pour se souvenir de cette tragédie dans son passé. Chaque hiver, le festival des lumières Luminarie est organisé pour commémorer les vies perdues lors du tremblement de terre. Initialement conçu comme un événement ponctuel pour collecter des fonds pour l’aide, il est devenu une tradition annuelle, avec d’incroyables jeux de lumière et des stands de nourriture et de boissons. Si vous êtes dans le Kobe ou Régions d’Osaka en décembre, c’est un événement incontournable.

Luminaire de Kobe

3. Tremblement de terre et tsunami de Tohoku en 2011

le le plus fort tremblement de terre enregistré dans l’histoire enregistrée du Japon arrivé le 11 marse, 2011, un séisme de magnitude 9,0 affectant la partie orientale de Honshu et déclenchant un tsunami de 40 mètres de haut. Plus de 15 000 personnes ont été tuées et 450 000 sans abri, et les effets se sont fait sentir longtemps après : les habitants ne peuvent toujours pas rentrer chez eux et certaines (petites) parties sont inaccessibles, les débris du tsunami a continué à s’échouer sur les plages nord-américaines des années plus tard, et une réplique de magnitude 7,3 a été ressentie dix ans après en 2021.

La ville d’Ishinomaki, située le long de la côte de Sanriku, est le site d’un mémorial de pierre appelé Ishinokinendo en pierres laminées représentant les victimes de la catastrophe et ses suites. La région de Sanriku a été gravement endommagée par le tremblement de terre et le tsunami qui a suivi et de nombreuses villes le long de la côte ont été complètement détruites. Heureusement, de nombreuses installations et bâtiments ont été reconstruits rapidement, également dans le but d’accueillir les touristes dans la région. Le tourisme est considéré comme un contributeur important à la réhabilitation et à la revitalisation de la région de Sanriku.

La catastrophe de Fukushima

Une catastrophe supplémentaire résultant du tremblement de terre et du tsunami de 2011 s’est produite à la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi dans la ville d’Okuma, à environ 220 km au nord-est de Tokyo. Le tsunami a désactivé l’alimentation électrique et le refroidissement de trois des réacteurs de la centrale, les faisant fondre, un événement classé niveau 7 sur l’échelle internationale des événements nucléaires et radiologiques. Plus de 100 000 personnes ont été évacuées de leurs maisons.

Tremblement de terre de Fukushima en 2011

Un musée commémoratif des catastrophes a été ouvert dans la ville de Futaba, où les visiteurs peuvent mieux comprendre la vie dans la région avant et après l’accident. Il y a aussi un grand mémorial à Iwate qui occupe un site autrefois occupé par une forêt détruite par le tsunami. Bien que certains touristes aient hésité à visiter la région à cause des radiations, c’est un endroit important pour en apprendre davantage sur le passé, le présent et l’avenir du Japon pour les visiteurs qui veulent vraiment connaître le pays. Il y a des visites d’un ou deux jours de la région, ainsi que marche et cyclisme visites et expériences privées où vous pouvez en apprendre davantage sur la catastrophe et ce qui s’est passé depuis.

Un service commémoratif a également eu lieu à Tokyo en 2021 pour commémorer dix ans depuis la catastrophe, et le Torche olympique a été nommée la « Flamme de la récupération » avec une exposition spéciale dans les zones touchées par le tremblement de terre.

Que faire lorsqu’un tremblement de terre se produit au Japon ?

Bien que la plupart des tremblements de terre au Japon soient légers, il est toujours sage d’être préparé. La plupart des gens vivant au Japon gardent une trousse d’urgence à la maison et il y a plusieurs étapes à franchir en cas de tremblement de terre, où que vous soyez :

  • Connaître l’emplacement des issues de secours et les procédures d’évacuation de votre hôtel.
  • Quand le tremblement de terre commence, restez à l’intérieur. Passez sous des meubles lourds comme une table ou un bureau, tenez l’objet et couvrez-vous la tête.
  • Éloignez-vous des fenêtres et des étagères contenant des objets lourds pendant le tremblement de terre.
  • Si vous êtes à l’extérieur, éloignez-vous des murs des bâtiments voisins.
  • Évitez les portes, les fenêtres, les ascenseurs et les lignes électriques tombées.
  • Apprenez les numéros de téléphone d’urgence en cas d’accident ou de blessure.
  • Soyez prêt pour les répliques.
  • Apportez une trousse de premiers soins avec vous.
  • Notez les coordonnées de l’ambassade de votre pays afin de pouvoir les contacter en cas de besoin.
  • Apprenez quelques phrases clés en japonais afin de pouvoir demander de l’aide.
  • Surtout, ne paniquez pas ; tout le monde est dans le même bateau que vous, alors rester calme et travailler ensemble sont les meilleurs moyens de vous assurer que tous les membres de votre groupe sont en sécurité.
Tremblement de terre de Fukushima en 2011
Kuha455405, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Le Japon est situé dans une zone où plusieurs plaques tectoniques se rencontrent et c’est le déplacement de ces plaques qui provoque les tremblements de terre. Cela provoque fréquemment mineur tremblements de terre, quelque 1500 tremblements de terre se produisent au Japon chaque année. Au Japon, une échelle de mesure différente appelée shindo est utilisée pour décrire les tremblements de terre. Ce nombre indique le degré de secousse lors du tremblement de terre à un endroit donné et diffère donc selon la zone. En raison des tremblements de terre fréquents et des tremblements de terre puissants aux conséquences importantes dans l’histoire du Japon, de nombreuses personnes sont préparées et il est bon d’en être également conscient lors d’un voyage. Pas besoin d’avoir peur, mais un peu de préparation ne fait jamais de mal.

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