Planifier votre visite aux singes des neiges à Nagano, au Japon


Vous en avez assez vu des villes animées du Japon et vous voulez explorer la nature ? Allez rendre visite aux singes des neiges dans les montagnes de la préfecture de Nagano. En plus d’être témoin d’un écosystème naturel étonnant, découvrez les auberges japonaises traditionnelles (ryokan) et leurs sources chaudes (onsen).

Le Japon n’est pas connu pour sa faune. Certes, il y a relativement peu d’animaux à voir au Japon et la plupart des voyageurs ont tendance à rester dans les villes avec le JR Pass, il y a donc peu d’occasions de rencontrer des animaux sauvages de toute façon. Mais cela ne veut pas dire que la petite faune à voir n’est pas étonnante ; rencontrez les célèbres singes des neiges !

Le macaque japonais, mieux connu sous le nom de singe des neiges, est une espèce indigène et vit dans les montagnes de la préfecture de Nagano. Ces singes sont régulièrement présentés dans des magazines et des documentaires sur la nature car ils sont incroyablement photogéniques dans leur environnement enneigé. Ils survivent aux hivers rigoureux (températures inférieures à zéro) en se regroupant autour de sources chaudes naturelles, difficiles d’accès à pied. C’est pourquoi dans le Snow Monkey Park de Jigokudani, il y a une source chaude artificielle où une grande population de singes vient se baigner. Voici toutes les infos nécessaires pour un voyage magique à la rencontre des singes des neiges.

Snowmonkeys Nagano

Le parc des singes des neiges

Le parc des singes sauvages de Jigokudani est situé à Yamanouchi, dans la préfecture de Nagano. Il est célèbre pour ses fortes chutes de neige et sa grande population de macaques japonais sauvages, les singes des neiges. Ce qui rend cet endroit unique, c’est que les singes des neiges descendent dans la vallée pendant l’hiver et s’assoient dans les eaux chaudes des onsen (sources chaudes du Japon). La température descend jusqu’à -10 degrés et la neige atteint facilement une hauteur d’un mètre.

Quel est le meilleur moment pour visiter les singes des neiges ?

La meilleure saison pour visiter les singes des neiges est de décembre à mars, exactement, quand il y a de la neige. Janvier et février étant la meilleure option, avec les plus grandes chances de neige ! Le Snow Monkey Park est ouvert tous les jours de 9h à 16h. Il est ouvert toute l’année, mais les singes des neiges ne sont pas des singes des neiges en juin ! De plus, il y a de fortes chances que les singes restent dans la montagne en dehors des mois d’hiver froids et enneigés.

Nous vous recommandons d’arriver tôt au parc, vers 9h, surtout pendant la saison des neiges car plus tard dans la journée, il sera (très) occupé par les touristes qui veulent tous voir les singes et prendre les plus belles photos de la faune. À condition que l’hôtel vous transporte à l’entrée du parc, vous serez déposé au bas du trek jusqu’à la source chaude.

Forêt du Snow Monkey Park à Nagano

Même s’il s’agit d’une agréable promenade de 45 minutes dans le magnifique paysage de montagne, vous devrez faire pas mal de randonnées. Le panneau à l’entrée vous indique qu’il faut environ 25 minutes pour se rendre au parc, cela peut en fait prendre plus de temps en raison du sol glacé et bien sûr en fonction de chaque individu. La plupart des gens marchent en 45 minutes, y compris quelques arrêts photo, alors planifiez judicieusement votre temps ! Et aussi habillez-vous en conséquence, vous serez dehors dans le froid pendant au moins quelques heures.

Snowmonkeys Nagano

En arrivant à l’entrée de la source chaude, vous devrez payer 800 ¥ pour votre billet d’entrée. Vous continuez ensuite à voir les singes se baigner à la source chaude. Ce qui le rend d’autant plus drôle, c’est la ressemblance entre les singes et les humains. Bien que vous ne puissiez pas toucher les singes (s’il vous plaît, ne le faites pas !), ils sont habitués à la présence humaine et n’ont pas peur de s’approcher de vous et de votre appareil photo, ce qui vous donne la liberté de prendre des photos en gros plan à votre guise. Une visite aux singes des neiges est une expérience visuelle incroyable garantie !

Horaires d’ouverture du Snow Monkey Park

Saison d’hiver (Nov – Mars) : 9h – 16h
Saison d’été (Avr – Oct) : 9h – 17h

Se rendre au Snow Monkey Park

De Tokyo, vous prenez le Shinkansen jusqu’à la gare de Nagano. Pour ceux d’entre vous qui sont en possession du JR Rail Pass, le Shinkansen est couvert par le JR Rail Pass. Depuis la gare de Nagano, votre meilleure option est un trajet en bus de 40 minutes jusqu’au Snow Monkey Park. Jusqu’à 10 bus partent chaque jour pour le parc et le trajet en bus coûte 1 400 ¥. Sinon, vous pouvez prendre le train Nagano-sen (Nagaden) jusqu’à la gare de Yudanaka, mais vous devrez toujours prendre le bus ou le train pour rejoindre le Snow Monkey Park.

parc des singes des neiges

Hébergement près du Snow Monkey Park

Yudanaka est un petit village de montagne avec de nombreux ryokan (hôtels thermaux de style japonais) dont les prix varient entre 4 000 et 10 000 ¥ par personne et par nuit. Lors de votre voyage au Japon, vous devriez séjourner au moins une fois dans un ryokan !

La plupart des ryokan incluent un yukata (kimono léger traditionnel japonais) que vous pouvez porter et des sources chaudes gratuites (séparées par sexe, la nudité complète est requise). La nourriture est typiquement japonaise traditionnelle (locale) et servie dans la salle dont le sol est entièrement recouvert de tatamis sur lesquels vous avez un futon pour dormir. À Yudanaka, la plupart des ryokan proposent des services de navette vers et depuis le parc des singes inclus dans le prix, renseignez-vous auprès de l’hôtel pour en être sûr.

Nos recommandations hôtelières

  1. Aburaya Tousen
    Hébergement luxueux de style japonais avec 11 (!) Onsen
  2. Onyado Hishiya
    Ryokan de style japonais avec bains intérieurs et extérieurs
  3. Hôtel
    Grandes chambres de style japonais et petit-déjeuner japonais et continental

Pour beaucoup, voir les singes des neiges se baigner dans la source chaude est un moment fort de leur voyage au Japon. Plus que la beauté générale du parc naturel et des animaux eux-mêmes, voir des singes se baigner et jouer dans des sources chaudes vous rendra heureux et émerveillé. La région de Nagano est un endroit incroyable qui sera une expérience spéciale garantie. Si vous souhaitez visiter la région, lisez notre blog sur meilleurs points forts de la préfecture de Nagano.

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Bon voyage !

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