Partons en randonnée sur l’ancienne route du Japon : le sentier Nakasendo

Pendant la période Edo, les gens voyageaient entre Edo (l’actuel Tokyo) et Kyoto par le sentier Nakasendo. Aujourd’hui, vous pouvez faire de la randonnée sur certaines parties du sentier, visiter de jolies vieilles villes en cours de route et profiter du paysage rural. Dans cet article, nous vous présentons comment profiter du sentier Nakasendo.

Qu’est-ce que le sentier Nakasendo ?

Le sentier Nakasendo est l’ancienne route de montagne qui relie Tokyo et Kyoto à l’époque d’Edo (1603-1867). Les voyageurs se déplaçant entre Tokyo et Kyoto ont mis plusieurs jours pour parcourir le Nakasendo qui s’étend sur environ 526 kilomètres. En raison des restrictions imposées par le shogunat, les voyageurs devaient effectuer leurs déplacements à pied. En conséquence, des «villes postales» ou «juku» se sont développées tous les quelques kilomètres pour offrir aux voyageurs des lieux de repos, de restauration et d’hébergement pendant leur voyage. Aujourd’hui, vous pouvez parcourir des sections de l’itinéraire original qui offre le paysage rural du Japon et visiter d’anciennes villes de poste bien préservées qui constituent un agréable voyage depuis Nagoya ou Tokyo.

La section la plus populaire de l’itinéraire est une route d’environ 8 kilomètres qui relie deux des villes de poste les mieux préservées, Magome et Tsumago. Il y a un léger dénivelé sur le parcours et vous pouvez profiter d’une randonnée tranquille de 3 à 4 heures. Aucune chaussure ou équipement spécial n’est nécessaire, mais il est préférable de porter des chaussures plates confortables. Vous pouvez faire de la randonnée depuis Magome ou Tsumago, mais l’itinéraire est plus facile si vous partez de Magome en raison de l’élévation de l’itinéraire.

Il existe plusieurs entreprises locales qui proposent un service de transport de bagages à main entre Magome et Tsumago. Vous pouvez déposer vos bagages au centre d’information le matin (8h30-10h45) et vos bagages seront livrés pour être récupérés l’après-midi de l’autre côté (13h-17h). Vous pouvez également laisser vos bagages au centre d’information et les récupérer au même endroit plus tard dans la journée (8h30 – 16h30).

Magome

Magome est la 43e des 69 anciennes villes de poste de la ville de Nakatsugawa. C’est une vieille ville bien préservée située à flanc de colline, le long d’un chemin pavé sinueux qui vous emmène jusqu’au sentier Nakasendo jusqu’à Tsumago-juku. Le sentier est très attrayant au-dessus de Magome, car il serpente à travers de petites fermes et des maisons rurales.

Vous trouverez de délicieux petits restaurants, des snacks et des boutiques de souvenirs et des auberges traditionnelles le long du sentier à Magome. L’un des points forts est les maisons restaurées qui s’étendent le long de la rue principale en pente de la ville. Étant le lieu de naissance du célèbre auteur japonais Shimazaki Toson, la ville possède un musée commémoratif à sa vie. Toson a écrit sur de nombreux aspects de la vie dans cette région, y compris dans son roman le plus célèbre “Before the Dawn”.

Accès:

De la gare JR de Nagoya à la gare de Nakatsugawa, prenez un train local Chuo Line (environ 1 heure 10 minutes) ou Ltd Express (environ 50 minutes) à destination de Matsumoto. Depuis la gare de Nakatsugawa, prenez un bus depuis le quai 3 en direction de l’arrêt de bus Magome (environ 30 minutes).

Tsumago

En suivant le Nakasendo depuis Magome, vous arriverez à Tsumago, qui est aussi charmant que Magome avec ses maisons traditionnelles japonaises en bois, ses boutiques et ses auberges. Tsumago est la 42e des 69 anciennes villes postales de la ville de Nakatsugawa.

Les points forts de Tsumago incluent le musée d’histoire de Nagiso, qui présente la restauration de la ville, les ruines du château de Tsumago et l’insolite temple Rurisan Kotoku-ji fondé en 1500. Tsumago possède également une rangée de maisons restaurées le long du route principale qui est similaire à Magome.

Accès:

Depuis la gare de Nagoya, prendre la JR Chuo Main Line Wide View Shinano en direction de Nagano, descendre à Minami-Kiso (environ 1h). De Minami-Kiso, prendre un bus local jusqu’à l’arrêt de bus Tsumago (environ 10 minutes).

Naraï

Narai-juku est situé à mi-chemin entre Kyoto et Tokyo sur le Nakasendo, juste au nord du col de Torii-toge, qui était autrefois l’une des parties les plus difficiles de Nakasendo pour les voyageurs. Narai était la ville de poste la plus riche dont la rue principale s’étend sur un kilomètre nord-sud. Aujourd’hui encore, les maisons préservées s’étendent beaucoup plus longtemps à Narai que dans toutes les autres villes de poste.

Le long de la rue principale, parmi les restaurants, les boutiques de souvenirs et les auberges, vous trouverez la résidence Nakamura qui est une résidence typique bien conservée à Narai, et Kamidon-ya Shiryokan qui est une ancienne résidence spacieuse d’un grossiste local. Les deux résidences possèdent des jardins élégants et vous pouvez voir comment vivaient les habitants de Narai. Il y a aussi des temples historiques et des sanctuaires atmosphériques juste à côté de la rue principale.

Si vous continuez à passer devant le sanctuaire Shizume situé à l’extrémité sud de la ville, vous entrerez dans un tronçon du sentier Nakasendo qui traverse le col Torii-Toge avant de descendre vers la ville de poste voisine de Yabuhara.

Accès:

Depuis la gare de Nagoya, prenez la JR Chuo Main Line Express et descendez à la gare de Kiso-Fukushima (environ 1h30). Ensuite, prenez JR Chuo Main et descendez à la gare de Narai (environ 20 minutes). 3 minutes à pied de Narai-juku.

Vallée de Kiso

La vallée de Kiso, ou Kisoji, abrite la section la mieux préservée du sentier Nakasendo. Bordée par les Alpes centrales à l’est et le mont Ontake à l’ouest, la vallée de Kiso s’étend sur environ 70 kilomètres et compte 11 villes relais dont Magome, Tsumago et Nakai.

Les produits en bois que vous trouvez en vente dans la vallée de Kiso sont fabriqués à partir de cyprès japonais de première qualité, dont on dit qu’ils durent des siècles. Dans les boutiques de souvenirs de Magome, Tsumago et Nakai, vous trouverez de nombreux produits en bois, et en particulier les peignes en bois sont des souvenirs populaires depuis la période Edo.

En plus de visiter les villes historiques de la vallée de Kiso, vous pouvez également profiter d’activités nautiques dans cette région. Il y a des lacs et des rivières aux eaux cristallines dans la vallée de Kiso où vous pourrez pêcher la truite japonaise connue sous le nom d’Iwana, faire du kayak et du rafting sur le lac Ontake et la rivière Kiso.

Karuizawa

Karuizawa, située dans le sud-est de la préfecture de Nagano au pied du volcan actif du mont Asama, était la 18e des 69 anciennes villes de poste situées dans la préfecture de Nagano. Aujourd’hui, Karuizawa est une retraite estivale populaire avec une nature magnifique, des galeries d’art inspirantes et un climat confortable.

Karuizawa est devenue célèbre en tant que zone de villas lorsqu’un missionnaire nommé Alexander Croft Shaw a présenté la ville au monde à la fin des années 1800 pour sa belle nature et son beau temps en été. Depuis lors, de nombreux missionnaires et leurs familles ont commencé à vivre à Karuizawa et de nombreuses églises et bâtiments de style occidental ont été construits.

En raison de l’influence de nombreux auteurs et artistes célèbres qui ont visité et séjourné à Karuizawa, la ville est maintenant devenue un lieu de grand art et de culture. Vous pouvez trouver plusieurs galeries d’art et musées. Diverses activités de plein air telles que le tennis, la randonnée, le vélo, le golf en été et le ski et le patin à glace en hiver peuvent également être pratiquées dans la région. De plus, il existe de nombreuses possibilités de shopping.

Accès:

Depuis la gare de Tokyo, prenez le JR Hokuriku Shinkansen (environ 65 à 80 minutes).
Depuis la gare d’Ikebukuro, prenez les bus d’autoroute qui vont directement à Karuizawa (environ 3 heures).

Voyages au Japon

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Comment avez-vous pensé à Nakasendo ? Les villes historiques le long du Nakasendo constituent une belle excursion d’une journée le week-end ou dans le cadre de votre retraite rustique de quelques jours. Nous espérons que vous apprécierez !

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