Les meilleures destinations pour voir des animaux mignons

Au Japon, les zoos ne sont pas les seuls endroits où l’on peut rencontrer d’adorables animaux. Vous pouvez trouver des centaines de chats ou de lapins sur certaines des petites îles, des singes sauvages se baignant dans des sources chaudes onsen et des cerfs errant autour des sites du patrimoine mondial. Il existe également de nombreux cafés animaliers où vous trouverez non seulement des chiens et des chats, mais également diverses sortes d’animaux. Dans cet article, nous vous présentons certaines des meilleures destinations pour voir des animaux mignons.

Îles aux chats

Il y a environ une douzaine d’endroits appelés Cat Islands au Japon en raison d’un grand nombre de chats vivant sur les îles. Le surnom n’est pas exagéré car certaines de ces îles comptent plus de chats que d’habitants !

L’île aux chats la plus célèbre du Japon est probablement Aoshima, qui appartient à la préfecture d’Ehime à Shikoku. Sur cette petite île de 1,6 kilomètre de long, les chats sont six fois plus nombreux que les humains. Vous pouvez trouver jusqu’à 120 chats ici alors qu’il n’y a que 15 à 20 résidents humains. Les chats ont été initialement introduits sur les bateaux car le pêcheur devait faire face à un problème de rongeurs. Devenu récemment populaire en ligne, le petit Aoshima a connu une forte augmentation des visites touristiques. Cependant, l’île d’Aoshima n’est pas un haut lieu touristique. Il n’y a pas de voitures, d’hôtels, de restaurants ou même de distributeurs automatiques sur l’île. Il est préférable d’apporter votre eau et votre nourriture, et d’emporter vos ordures avec vous lorsque vous quittez l’île. Les chats sont très mignons mais veuillez les traiter avec gentillesse et respect.

île aux chats

Une autre île aux chats célèbre est Tashiro-jima, une petite île faisant partie de la préfecture de Miyagi. Alors que la population de l’île est d’environ 100 personnes, il y a plus de 100 chats. L’île élevait des vers à soie pour leur soie qui attirait naturellement les souris, et l’introduction de chats a aidé cette production car les chats maintenaient la population de souris au minimum. La population locale croit également que nourrir les chats apportera richesse et bonne fortune. La plupart des gens ici s’occupent très bien des chats et aucun chien de compagnie n’est autorisé sur cette île.

Singes des neiges

Vous avez probablement déjà vu la célèbre photo de singes qui se détendent dans une source chaude onsen extérieure sous la neige. Ce sont des macaques japonais, également connus sous le nom de Singes des neiges, et se trouve dans la préfecture de Nagano. Le macaque japonais est une espèce de singe originaire du nord du Japon, et est le primate non humain vivant le plus au nord, survivant à des températures hivernales inférieures à -15 °C. Jigokudani Yaen Koen (autrement appelé le parc des singes des neiges), créé en 1964, a été établi comme une zone de conservation dans laquelle les macaques japonais auraient un refuge dans ce qui était déjà leur habitat naturel. Le Snow Monkey Park est un lieu unique où vous pourrez observer la vie quotidienne des singes sauvages, y compris le comportement unique de se baigner dans une source chaude onsen en plein air. Ils sont la seule troupe connue à le faire.
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Singe des neiges Nagano

Cerfs à Nara et Miyajima

La préfecture de Nara possède de nombreux sites historiques importants tels que le Grand Bouddha du temple Todaiji, cependant, les cerfs sauvages en liberté dans Parc Nara attirent également de nombreux touristes. Le cerf est considéré comme l’animal sacré et c’est un symbole de la ville de Nara. Ils ont également été désignés comme un trésor naturel. On estime qu’il y a plus de 1 200 cerfs dans le parc de Nara, et nourrir les cerfs est une attraction en soi. Vous pouvez acheter des craquelins spéciaux pour les cerfs qui sont vendus partout dans le parc. Les cerfs du parc de Nara sont tellement habitués à la présence des humains, et certains d’entre eux ont même appris à s’incliner devant vous, surtout si vous leur inclinez la tête en premier. Ils sont adorables, cependant, ils peuvent être effrontés et parfois même agressifs en même temps, alors assurez-vous de ne pas les provoquer avec de la nourriture.

Cerf de Nara

Miyajima, située dans la préfecture d’Hiroshima, est une destination prisée des touristes pour son portail torii géant qui, à marée haute, semble flotter sur l’eau. Bien qu’officiellement nommé Itsukushima, l’île est plus communément appelée Miyajima, ce qui signifie Île du sanctuaire en japonais. Selon le folklore local, les cerfs de Miyajima étaient considérés comme des messagers sacrés des dieux et ils étaient protégés par la loi japonaise. En fait, jusqu’en 1637, il était interdit de tuer des cerfs et les gens pouvaient être condamnés à mort pour cela. Aujourd’hui, on estime qu’il y a plus de 500 cerfs sur cette île de 30 kilomètres carrés. Les cerfs de Miyajima sont habitués aux gens, et ils se promènent dans les mêmes sites que les touristes dans la journée. Cependant, contrairement au parc de Nara, il est interdit de nourrir les cerfs ici depuis 2007 car ils sont considérés comme des animaux sauvages.

île aux cerfs Miyajima

Île aux lapins

Situé à l’est d’Hiroshima, Okunoshima, appelée Rabbit Island est une petite île occupée par près de 1 000 lapins sauvages. Cette petite île, qui fait environ 4 kilomètres de tour, était autrefois un centre de recherche et de production d’armes chimiques pendant la Seconde Guerre mondiale. L’île a été complètement effacée des cartes japonaises pour garder l’opération secrète. Des lapins ont été amenés sur l’île comme sujets de test pour les armes chimiques, et certaines personnes pensent que les animaux là-bas sont maintenant des descendants des originaux. L’île est maintenant National Park Resort et dispose d’un hôtel de villégiature, d’un parcours de golf et du musée du gaz. Des panneaux parsèment l’île dissuadant les gens de nourrir les lapins avec de la nourriture humaine, de les ramasser ou de les chasser car les lapins sont très sensibles. Si vous visitez l’île en voiture, assurez-vous de vérifier sous votre voiture avant de commencer à courir.

Okunoshima

Cafés animaliers

Dans les grandes villes du Japon, notamment Tokyo et Osaka, vous pouvez trouver des endroits appelés Animal Cafes où vous pouvez vous asseoir près d’animaux mignons, les observer et parfois interagir avec eux. L’industrie des cafés pour animaux est devenue énorme sur le marché au cours des deux dernières années, et la sélection de cafés pour animaux est vaste, en particulier à Tokyo. Vous pouvez rencontrer divers animaux, notamment des hérissons, des lapins, des hiboux, des fennecs, des suricates et même des serpents.

L’un des cafés animaliers uniques à Tokyo est Capyneko Café, situé à seulement une minute à pied de la sortie sud de la gare de Kichijoji. Ici, vous pouvez rencontrer des capybaras ainsi que plusieurs chats. Beaucoup de chats ici sont adoptables, alors faites savoir au personnel si vous êtes intéressé à leur donner un foyer permanent. Les frais de couverture sont de 2 200 yens pour une heure.

Un autre café unique se trouve à Meguro et Harajuku à Tokyo appelé Café Mipig où vous pourrez câliner d’adorables cochons miniatures. Ces petits cochons sont très intelligents et propres pour se rappeler où se trouvent les toilettes, et ils peuvent apprendre la communication verbale. Le café a un étage pour ceux qui veulent avoir les cochons comme membre de la famille. Les frais de couverture sont de 800 yens pour 30 minutes et une commande de boisson est requise.

5 meilleurs cafés animaliers à Kyoto

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Parcs zoologiques

Inutile de dire que Tokyo offre un certain nombre d’excellentes options pour des excursions d’une journée dans les zoos.

Créé en 1882, les jardins zoologiques d’Ueno, ou Zoo d’Ueno, est le plus ancien zoo du Japon. C’est l’un des trois seuls endroits au Japon où vous pouvez voir d’adorables pandas géants. Situé au centre-ville de Tokyo, le zoo d’Ueno offre non seulement des loisirs, mais joue également un rôle essentiel dans la conservation de la faune et l’éducation du public.
Découvrez l’un des plus grands parcs de Tokyo : le parc d’Ueno

Parc zoologique de Tama, ou Zoo de Tama, est l’un des plus grands zoos du Japon situé à l’est de Tokyo, à environ une heure du centre de Tokyo en train. Ici, les animaux sont exposés dans des habitats naturalistes et spectaculaires. Le zoo a trois zones écologiques; le Jardin Asiatique, le Jardin Africain et le Jardin Australien, et l’Insectarium, et expose des animaux japonais tels que le cerf sika, l’ours brun Yezo et les macaques japonais, ainsi que des animaux du monde entier, tels que les éléphants d’Afrique, les koalas, les rhinocéros indiens et les orangs-outans.

zoorasie est l’un des zoos les plus grands et les mieux entretenus du Japon, situé à Yokohama, à environ 1h30 du centre de Tokyo en train et en bus. Zoorasia est conçu pour recréer l’habitat naturel des animaux. Il y a huit zones dans le zoo : forêt tropicale asiatique, forêt subarctique, prairie d’Océanie, hautes terres d’Asie centrale, campagne japonaise, jungle amazonienne, forêt tropicale humide africaine et savane africaine. Il existe quelques zones où vous pouvez interagir et nourrir des animaux tels que des chevaux, des souris panda, des cochons d’Inde et de petites chèvres. Vous pouvez même avoir la chance de monter sur un chameau !

À Zoo d’Izu Shaboten, vous pouvez voir des capybaras prendre un bain en hiver. C’est un endroit idéal pour une excursion d’une journée au départ de Tokyo ! Beaucoup de gens connaissent Snow Monkey, mais peu de gens connaissent les capybaras. Habituellement, vous pouvez les voir se détendre dans le bain de novembre à avril. Vous pouvez également avoir la chance de nourrir des capybaras et de trouver de jolis cadeaux souvenirs.

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