Découvrez Kusatsu Onsen de Gunma – l’une des meilleures sources chaudes du Japon !

Kusatsu Onsen (草津温泉) est classé parmi les les trois meilleures sources chaudes du Japon en raison de la haute qualité de son eau et de son histoire. À seulement trois heures de route de Tokyo, cette paisible ville onsen est idéale pour une escapade d’un week-end loin de la vie trépidante de la ville. On pense que l’eau réchauffe le corps et tue les bactéries nocives. Kusatsu Onsen est un endroit merveilleux où vous pourrez profiter de sources chaudes de haute qualité, d’un ryokan, d’une cuisine délicieuse et d’une belle vue nocturne. Kusatsu est également connu pour les sites du patrimoine mondial Tomioka Silk Mill et Minakami. Situé à une altitude de 1 200 mètres au-dessus du niveau de la mer, la température autour de Kusatsu est d’environ 7 à 8 degrés inférieure à celle de Tokyo, de sorte que les visiteurs viennent souvent ici pour échapper à la chaleur estivale ou pour voir des sites enneigés. Dans cet article, nous vous expliquerons comment vous rendre à Kusatsu Onsen et ce qu’il faut y faire en plus de plonger dans l’onsen !

Comment se rendre à Kusatsu Onsen

Depuis la gare de Tokyo ou la gare de Shinjuku, se rendre à Kusatsu Onsen est assez facile, ce qui fait de Kusatsu Onsen l’une des meilleures villes onsen près de Tokyo. Prendre le bus Kusatsu Onsen depuis l’une ou l’autre des gares coûte environ 3 000 à 4 000 ¥ et il vous faudra environ 3 heures pour arriver à ce hotspot onsen. Depuis la gare de Karuizawa, vous pouvez également prendre le bus local exploité par Kusatsu Kotsu. Ce bus coûte environ 2 000 ¥ et met un peu plus d’une heure pour arriver.

Kusatsu Gunma

Que faire à Kusatsu Onsen

Kusatsu Onsen est une destination touristique populaire qui détient le record du plus grand volume d’eau de source chaude de toutes les sources chaudes du Japon, provenant du volcan actif voisin du mont Shirane (2 160 m). La petite ville onsen attire les visiteurs avec ses eaux curatives et l’air frais de la montagne depuis des siècles. En été, la petite ville offre une évasion bienvenue de la bruyère estivale et en hiver, les amateurs de neige peuvent descendre les pentes de la station de ski de Kusatsu. Il y a beaucoup à explorer autour de la ville onsen traditionnelle de Kusatsu, jetons un coup d’œil.

1. Yubatake

À seulement cinq minutes à pied de la gare routière de Kusatsu Onsen, vous pourrez visiter l’une des principales attractions de Kusatsu Onsen : Yubatake (湯畑). C’est le premier endroit que beaucoup de gens visiteront car la vapeur vous accueillera dans la ville, un spectacle qui pourrait vous rappeler les enfers de Beppu situés à Kyushu. Yubatake, qui signifie champ d’eau chaude, a été créé au centre de Kusatsu afin de refroidir l’eau de la source chaude (60 à 67 C) et de recueillir les yunohana – les minéraux de l’eau. L’eau chaude coule à travers la gouttière en bois et s’écoule par l’autre extrémité comme une cascade. Cela permet à de nombreuses installations ici d’utiliser les sources chaudes à écoulement libre dans leur état naturel. Dans les environs du Yubatake, vous trouverez également de nombreux bars et restaurants.

Gunma Yubatake Kusatsu Onsen

2. Bains de pieds Yukemuri-tei

Les bains de pieds sont un endroit idéal pour détendre vos pieds après une journée d’exploration et de shopping. À côté du Yubatake se trouve Yukemuri-tei (湯けむり亭), un espace pédiluve. Les bains sont moulés après Matsunoyu, un bain public qui se trouvait ici pendant la période Edo (1693-1868). Un autre bain de pieds Jizo no Yu, est situé à 3 minutes de la gare routière de Kusatsu Onsen. Tous les bains de pieds sont ouverts 24h/24 et peuvent être utilisés gratuitement.

3. Netsunoyu

Netsunoyu (熱乃湯) , un élégant bain public à deux étages sert de source principale d’eau de source chaude de Kusatsu. Les visiteurs quotidiens peuvent regarder un miam miam spectacle de danse. Yumomi est une technique où l’on mélange l’eau de la source chaude avec une planche de bois pour la refroidir. La méthode est pratiquée depuis la période Edo pour aider à refroidir les eaux et permettre aux gens de s’y baigner. La méthode est un spectacle de danse accompagné de chants folkloriques traditionnels. Pendant le spectacle, des femmes vêtues d’un yukata traditionnel chantent la chanson Kusatsu-Bushi, “Kusatsu yoi toko ichido wa oide» (Kusatsu est un super endroit qu’il faut visiter au moins une fois), tandis qu’ils remuent rythmiquement les eaux chaudes avec la planche. Vous pouvez regarder le spectacle en direct six fois par jour (500 ¥) et les visiteurs sont encouragés à participer.

Netsunoyu kusatsu

4. Parc Sainokawara

Entouré de roches volcaniques, Parc Sainokawara (西の河原公園) est une autre grande attraction de Kusatsu, à environ 20 minutes à pied de la gare routière de Kusatsu Onsen et du Yubatake. Le chemin vers le parc passe Rue Sainokawara, une rue bordée de nombreux magasins vendant des souvenirs et des collations et un élégant ryokan japonais traditionnel. Les lacs et ruisseaux environnants sont remplis d’eau de source chaude et le parc contient le plus grand bain en plein air de Kusatsu Onsen – Sainokawara Rotemburo. Ce bain extérieur de 500 mètres carrés se compose de deux grandes sources chaudes extérieures accessibles pour 600 ¥.

5. Installations thermales Kusatsu Onsen

1. Otaki no Yu

Otaki no Yu (大滝乃湯) est une installation avec des bains privés intérieurs, en plein air, un sauna, un salon et des restaurants. Une méthode de bain à essayer est awaseyu. C’est une façon de prendre des bains, où vous vous baignez dans plusieurs bains chauffés entre 38 degrés et 46 degrés. Ceci est fait pour permettre à votre corps de s’habituer à la chaleur et aux minéraux. Des bains privés sont également disponibles, donc cette installation est recommandée pour ceux qui souhaitent profiter de leur temps avec leur famille, leurs amis ou quelqu’un de spécial.

2. Shirahata no Yu

Shirahata no Yu (白旗の湯) est une source chaude près de Yubatake très appréciée pour la qualité de son eau. Le bain en bois rend l’expérience d’autant plus apaisante, ajoutant un sentiment nostalgique à l’installation. Il y a des bains avec de l’eau chaude et tiède, mais les deux sont bien plus chauds que les bains moyens. Vous pouvez vous baigner ici gratuitement.

Santo Meguri Tegata

le Santo Meguri Tegata coupon est disponible à l’achat si vous souhaitez visiter plusieurs sources chaudes et économiser de l’argent. Si vous visitez le bain en plein air de Sainokawara, Goza no Yu (un bâtiment en bois de style Edo) et Otaki no Yu, cela vous coûtera normalement 2 100 ¥. Cependant, avec le coupon, les frais seront réduits à 1 600 ¥ !

6. Mont Shirane

Comme mentionné précédemment, Kusatsu Onsen offre certaines des meilleures eaux onsen de haute qualité grâce au volcan actif à proximité Mont Shirane (白根山). Cette source de toute l’eau de Kusatsu Onsen est également connue sous le nom de Kusatsu Shirane pour la différencier du mont Nikkō-Shirane situé près de la célèbre ville de Nikko, une autre escapade populaire de Tokyo ! La randonnée Kusatsu Shirane est possible de mi-avril à début novembre, avec des sentiers partant du centre de Kusatsu Onsen menant jusqu’au sommet de la montagne. Du sommet, vous avez une vue spectaculaire sur les montagnes et le lac sulfureux et bleu ciel du cratère Yugama. Cependant, étant un volcan actif, vous devez toujours vérifier le niveau d’alerte volcanique avant de vous y rendre – les sentiers peuvent être fermés.

Mont Shirane

Il y a de nombreux restaurants et boutiques de souvenirs autour de Yubatake et de la rue Sainokawa. Onsen Manju est une spécialité locale qui est vendue dans de nombreux magasins de la ville et un incontournable lors de la visite de la ville onsen. Les saveurs de Manju varient d’un magasin à l’autre, par exemple Âge-Manju, un manju onsen frit avec un enrobage de graines de sésame est très populaire parmi les habitants japonais. Parmi les autres délices, citons la crème glacée molle, les craquelins de riz senbei et un riche œuf crémeux cuit dans de l’eau de source chaude. Vous pouvez également trouver de nombreux magasins vendant des yakitori.

Joshu wagyu abeillef est une spécialité locale de Gunma. Les vaches utilisées pour le bœuf sont élevées dans des champs verdoyants et reçoivent de l’eau minérale propre pour attendrir la viande. Un restaurant BBQ yakiniku populaire dans la région est Shitatsuzumi. Il appartient et est exploité par un boucher et est un favori parmi les habitants japonais.

8. Illuminations locales

Les illuminations ne sont pas réservées à l’hiver à Kusatsu Onsen. Le soir, la zone de Kusatsu s’illumine de belles illuminations. La région de Yubatake et du parc Sainokawara s’illumine après le coucher du soleil, créant un paysage de rêve. Temple Kosenji, situé juste à côté du Yubatake est particulièrement beau. De mars à novembre, les deuxième et quatrième samedis ou jours fériés est le Yume no Akari événement se produit, où 1 200 bougies dans des coupes transparentes créent un chef-d’œuvre sur les marches de pierre du temple.

Onsen Gunma Kusatsu

9. Station de ski de Kusatsu

En hiver, Kusatsu reçoit une bonne quantité de neige, donnant à la ville non seulement un sentiment romantique, mais la rendant également attrayante pour les fanatiques de sports d’hiver. Les pentes du mont Shirane offrent l’une des pistes les plus longues du Japon, près de 8 km de long. La station de ski de Kusatsu Kokusai est un endroit idéal pour les familles et/ou les débutants avec des pistes relativement faciles. La station de ski est située à seulement 5 minutes de Kusatsu Onsen et une navette gratuite circule toutes les 30 minutes. Ainsi, une journée de plaisir sur les pistes peut facilement être complétée par une baignade rafraîchissante dans l’une des nombreuses sources chaudes de Kusatsu Onsen.

Neige Kusatsu

Où dormir à Kusatsu Onsen

Ouvert pour la première fois pendant la période Taisho en tant qu’hôtel de style occidental, Hôtel Kusatsu est un logement très populaire dans la région. Il a ensuite été rénové en ryokan en 1952. L’hôtel dispose d’un élégant bain en plein air et de bains privés où les clients peuvent se détendre et se sentir à l’aise tout en profitant du paysage de Kusatsu.

Kusatsu Onsen Boun est un ryokan historique de sources chaudes qui est en activité depuis 1599. Il y a six bains qui puisent leur eau à écoulement libre à la fois dans les sources Sainokawara et Bandaiko. Vous pourrez profiter des eaux apaisantes tout en profitant du cadre verdoyant.

De temps en temps, vous ressentirez le besoin de sortir de la ville. Kusatsu Onsen est un endroit idéal pour passer le week-end en dehors de Tokyo. L’histoire traditionnelle combinée à la nature pittoresque laissera tout le monde à bout de souffle. Bien qu’il puisse s’agir d’une excursion d’une journée, nous vous recommandons de passer la nuit et de profiter des nombreuses sources chaudes naturelles de Kusatsu Onsen !

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