6 meilleurs sites naturels cachés au Japon

Quand vous pensez au Japon, vous pensez probablement presque immédiatement à la ville animée de Tokyo avec ses néons clignotants et ses grandes foules. Ou peut-être le cadre plus historique de Kyoto et la culture des geishas vous viennent à l’esprit. Mais en plus de ces lieux emblématiques, il y a tellement plus à découvrir.

Du nord du Japon à l’extrême sud, le pays mesure environ 3.000 km et environ 73% du Japon est montagneux. Parce que la majeure partie de la zone montagneuse est fortement boisée, le Japon est également largement couvert de forêts : environ 69 %. Vous pouvez probablement imaginer que cela offre des paysages spectaculaires. Combinez cela avec la riche histoire et la culture du Japon et vous serez sûr de vous attendre à des choses incroyables !

Découvrons quelques « lieux-moins connus des touristes », les endroits incontournables pour les voyageurs locaux.

1. Mont Aso – le plus grand volcan du Japon

Le plus grand volcan du Japon – également l’un des plus grands du monde – nommé Mont Aso ou Asosan est un volcan actif, situé dans la préfecture de Kumamoto dans la région de Kyushu. Décrite comme « l’un des plus beaux volcans de la caldeira du Quaternaire au monde », la région d’Aso est devenue le Géoparc mondial de l’UNESCO en 2014. Le volcan est situé à 1592 mètres et se compose de cinq sommets, dont le mont Nakadake, situé en plein centre de la caldeira, est le pic le plus infâme; jusqu’à aujourd’hui il fume avec des fumées volcaniques ! La caldeira de la montagne, créée par de multiples éruptions gigantesques dans un passé lointain, a une circonférence de plus de 100 kilomètres.

Le cratère principal de Nakadake peut être consulté et vu par les touristes, mais il est parfois fermé en raison des niveaux élevés de gaz volcaniques. Sa dernière éruption remonte à 2016, mais le volcan s’est depuis calmé à nouveau.

Étant l’un des volcans les plus actifs au monde, assurez-vous de vérifier la situation actuelle du volcan à Mont Aso (site officiel), avant votre visite !

2. Shirogane Blue Pond – un lac parfait pour l’image artificielle

Étang bleu Hokkaido

L’étang bleu de Shirogane (Aoiike), situé à l’extérieur de la ville de Shirogane (Hokkaido) est un étang artificiel. Il est nommé ainsi en raison de sa couleur bleu intense due aux minéraux naturels dissous dans l’eau. L’étang a été construit pour recouvrir la boue volcanique de l’éruption afin d’éviter d’endommager la ville de Biei en cas d’éruption du mont Tokachidake.

Sans intention touristique au début de sa création, le magnifique paysage artificiel n’a commencé à être promu comme un lieu touristique qu’il y a quelques années. Ce qui en fait aujourd’hui encore une destination nouvelle, inconnue et différente pour le tourisme. Le lac tire son eau de la cascade voisine, à 45 minutes à pied du lac. Une promenade autour du lac vous prendra environ 10 minutes.

Vérifiez la saison pour visiter Étang Bleu Shirogane, car il semble différent selon la saison. Une recommendation? En hiver, lorsqu’il est recouvert de neige, cet endroit a l’air génial !

3. Kumano Nachi Taisha – complexe de sanctuaires avec la plus haute cascade du Japon

Kumano Nachi Taisha

Kumano Nachi Taisha (préfecture de Wakayama) est l’une des principales destinations de la route de pèlerinage de Kumano Kodo, avec Kumano Hongu Taisha et Kumano Hayatama Taisha, tous sites du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le sanctuaire fait partie d’un complexe plus vaste qui illustre la coexistence ou la fusion du shintoïsme et du bouddhisme, typique de la région de Kumano. Juste à côté du sanctuaire se trouve le temple bouddhiste Seigantoji. Les bâtiments du sanctuaire et du temple sont impressionnants, et parmi les bâtiments de Seigantoji, il y a une pagode à trois étages.

Lorsque vous souhaitez parcourir certaines parties du circuit de pèlerinage, la partie Daimon-zaka est une excellente option. La route, pavée de pierres et bordée de conifères massifs, mène à 600 mètres avec 267 marches jusqu’aux portes de Nachi Taisha. Près du sommet de la pente, vous pouvez apercevoir les grandes chutes de Nachi. Avec une cascade de 133 mètres, Nachi pas de prise est l’une des plus hautes chutes d’eau du Japon. Même aujourd’hui, les visiteurs sont impressionnés par la puissance naturelle et la beauté des chutes. En regardant la photo ci-dessus, il n’y a pas d’erreur sur la façon dont c’est étonnant!

Kumano Nachi Taisha

4. Villages historiques de Shirakawa-gō et Gokayama

gassho-zukuri à Gokayama et Shirakawa-go couvert de neige

Bordé de la vallée de la rivière Shogawa dans les montagnes reculées de Gifu aux préfectures de Toyama, Gokayama et le voisin Shirakawa-go ont été déclarés site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1995. Les deux régions sont célèbres pour les fermes traditionnelles connues sous le nom gassho-zukuri signifiant “construit comme des mains en prière”, en raison de la similitude des toits avec les mains des moines bouddhistes pressées l’une contre l’autre en train de prier. Les toits sont conçus de cette manière pour que la neige lourde pendant l’hiver ne s’accumule pas. Les maisons sont construites il y a entre 100 et 400 ans et encore utilisées aujourd’hui, vous pouvez même passer la nuit dans certains d’entre eux !

La région est entourée de montagnes atteignant 1 500 m et pendant l’hiver, l’endroit est recouvert de 2 ou 3 mètres de neige, donnant à la région une impression de film romantique. Si ce que vous voulez est quelque chose de moins développé, moins encombré et avec moins de modernité, visitez Suganuma et Ainokura. Ici, vous ressentirez l’essence originelle de l’ancien Japon. C’est comme voyager dans le temps dans le cadre le plus romantique auquel vous puissiez penser !

5. La montagne sacrée du Mont Haguro

pagode à cinq étages Mt. Haguro
photo par Couronne de carême rose

Le mont Haguro est l’évasion parfaite des grandes villes et du bruit, plein de verdure et du bruit de l’eau qui vous entoure. Situé à Tsuruoka, Yamagata, Haguro-san est le plus facile d’accès parmi les trois montagnes de Dewa Sanzan. Au sommet, vous trouverez le sanctuaire Haguro-san, le seul sanctuaire Dewa Sanzan ouvert toute l’année. Vous pouvez atteindre le sommet en voiture ou en bus, cependant, le moyen traditionnel – et le meilleur à notre avis – est de marcher jusqu’au sommet.

Les montagnes de Dewa San ont une signification symbolique importante : le mont Haguro est la représentation des problèmes du monde actuel, le mont Gassan représente le passé et le mont Yudono le futur. Les Trois Montagnes Sacrées de Dewa Sanzan abritent également deux dieux : le dieu de l’agriculture et le dieu qui protège la province de Dewa.

De la porte torii à la base du mont Haguro, un sentier pédestre sur 2 446 marches de pierre mène jusqu’au sommet. En chemin, 33 personnages sculptés dans les marches de pierre apportent la prospérité à tous ceux qui peuvent tous les trouver. Environ dix minutes après le début du sentier pédestre, se dresse une pagode à cinq étages, comme on peut le voir sur la photo, construite en 937.

La région est riche en histoire et en valeur religieuse et mérite vraiment une visite pour se fondre dans la nature et la culture japonaises.

6. Le tunnel fleuri de la glycine

Ce tunnel de conte de fées est situé à Kawachi Fujien, un jardin privé de la ville de Kitakyusyu. Le jardin est connu pour la présentation spectaculaire d’un grand nombre de 20 espèces différentes de fleurs de glycine (blanche, bleue, violette, bleu violet et rose). Surtout les deux tunnels formés par 22 fleurs de glycine enjambées, sont absolument magnifiques !
Le meilleur moment pour visiter est lorsque les fleurs sont en pleine floraison : avril – mai. Mais comme toujours, c’est aussi la période la plus populaire, nous vous recommandons donc d’acheter vos billets à l’avance. Les billets peuvent être achetés au 7/11 (en japonais uniquement) pour 500 , mais vous devrez payer un supplément en fonction de la saison lors de l’entrée dans les jardins. Ou tu peux obtenez vos billets ici et réservez votre créneau horaire à l’avance !

glycine kawauchi Fujien fukuoka

Jardin de glycines

Ces lieux sont – à notre avis – des lieux qui vous feront vivre une expérience locale incroyable. Nous ne dirons pas qu’il ne sera pas occupé, mais ce sont sûrement des endroits que les touristes japonais locaux visitent pour s’amuser, se connecter avec la nature et la religion et trouver un peu de paix intérieure !

Que pensez-vous de visiter l’un de ces endroits lors de votre voyage au Japon ?

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